Las Plantas Carnivoras mas sorprendentes del mundo

En los últimos años las plantas exóticas han ganado una especial popularidad pero hay un tipo de plantas que destacan sobre las otras y estas son las Plantas carnívoras, su popularidad se basa en la sorprendente evolución  que han tenido para adaptarse y sobrevivir a las circunstancias adversas que se les presentaron.

Por otro lado  la gran variedad de tipos y especies que hay hacen que sean un verdadero objeto de estudio y eso sin contar que la mayoría de ellas cuentan con características atractivas que las convierten en un espécimen realmente bello.

¿Qué son las Plantas Carnívoras y por qué se les llama así?

Son plantas que para crecer y desarrollarse tuvieron que evolucionar y adquirir la capacidad de atrapar algunos pequeños insectos a través de sus flores para de ahí obtener su principal fuente de nutrientes, lo cual no quiere decir que también de ahí obtienen su energía. Estas Plantas Carnívoras son capaces de crecer en suelos muy pobres y delgados en donde otras plantas serían incapaces de sobrevivir.

En sus inicios fueron conocidas como plantas insectívoras ya que comenzaron alimentándose básicamente de pequeños insectos, sin embargo, hoy en día son mejor conocidas como plantas carnívoras ya que hace tiempo que se sabe que algunas son capaces de capturar y devorar crustáceos y algunos pequeños mamíferos.

 

¿Qué especies de Plantas Carnívoras existen?

Existe una gran variedad de especies de plantas carnívoras que de acuerdo a sus características y lugar de origen se clasifican en más de 600 diferentes tipos repartidas alrededor del mundo, todas ellas comparten algunas características, principalmente que se alimentan de insectos, sin embargo, cada una de ellas tiene sus particularidades, sin embargo, todas ellas comparten características similares, como la forma en que obtienen sus nutrientes pero principalmente comparten que todas ellas son sorprendentes y verdaderamente hermosas.

En esta lista tienes la información completa de las principales especies y tipos de insectívoras.

Aidrovanda

Byblis

Cephalotus

Darlingtonia

Dionaea (Venus)

Drosera

Drosophyllum

Genlisea

Heliamphora

Nepenthes

Pinguicula

Sarracenia

Triphyophyllum

Utricularia

 

Stylidium

¿Qué comen las plantas Carnívoras?

Las plantas carnívoras se alimentan básicamente de pequeños insectos, los cuales son atraídos por los colores y olor que desprenden su flores y quedan atrapados en las trampas, en estas trampas mueren al no poder escapar y van descomponiéndose lentamente mientras las carnívoras absorben los nutrientes que necesitan para poder subsistir.

Debido a la escasez de los lugares en donde estas se han sabido desarrollar, también han sido capaces de desarrollar un sofisticado proceso de alimentación que va desde la captura de la presa hasta su completa digestión.

Para atrapar a sus presas estas plantas utilizan principalmente sus hojas las cuales tienen características muy particulares dependiendo  de la especie a la que pertenecen, una vez que ya tienen a su presa usan algunas enzimas digestivas, hongos y bacterias que les permiten la asimilación de los nutrientes que se liberan durante la descomposición.

 

¿Cómo se clasifican las Plantas Carnívoras?

 Dependiendo de la forma en como atrapan a sus presas se clasifican en 2 grandes grupos.

Activas. En este grupo se encuentran las plantas que realizan alguna actividad en donde se involucra el movimiento de sus hojas o flores para atrapar a sus presas. Estas plantas tienen muy evolucionados sistemas mecánicos para formar trampas muy sofisticadas.

Este grupo se integra por 2 especies botánicas, las Droseráceas (Droseraceae) y las Lentibulariáceas (Lentibulariaceae)

Pasivas. A diferencia de las activas, las carnívoras de esta clasificación no realizan ningún tipo de movimiento para atrapar a sus víctimas, estas plantas cuentan con hojas y flores que desprenden algún tipo de néctar dulce que atrae a los insectos  que quedan pegados en ellas ya que este sustancia además de atractivo para los insectos es viscoso, una vez que la presa queda pegada es digerida mediante encimas o por descomposición a través de bacterias.

Dependiendo de sus características se clasifican en 3 grandes grupos.

Por plegamiento de las hojas,  Las plantas de esta clasificación como la Venus atrapamoscas y la Aldrovanda  utilizan primero un néctar dulce que liberan para atraer a sus víctimas y cuando estas rozan los pelos que rodean sus hojas se cierran de forma rápida y automática para atrapar al animal.

De pelos pegajosos. Es otra de las habilidades utilizadas por las carnívoras como la Drosera. Estas primero  engañan al animal utilizando una técnica similar a las anteriores, mediante un néctar dulce, pero en este caso la victima queda adherida al pararse en las hojas y posteriormente será devorada lentamente.

Con hojas en forma de jarra. Está muy particular característica de las hojas permite a la planta formar una especie de jarro que se llena de agua producto de la lluvia en la que los animales al acercarse caen y al no poder salir se ahogan y son comidos por la planta, un ejemplo de estas plantas es la Sarracenia.

Hojas Plegadizas

Pelos Pegajosos

En forma de jarro

¿Las Plantas Carnívoras son autótrofas o heterótrofas?

En este punto quizás sea necesario regresar a la teoría del significado de estos conceptos para lo cual puedes consultar este artículo sobre seres autótrofos y heterótrofos.

Una vez aclarados los conceptos podemos decir que es cierto que las plantas Carnívoros obtienen sus nutrientes principalmente de la recolección de moléculas de otras formas vivas, en estricta teoría esto las convierte en heterótrofas, sin embargo, algunos científicos han conseguido de forma exitosa cultivar algunas especies de plantas carnívoras dentro de laboratorios en donde nunca recibieron alimento alguno producto de insectos. Incluso se ha logrado el cultivo de algunas Atrapamoscas sin alimentarlas por más de 2 años. En estos experimentos las plantas consiguieron crecer perfectamente como seres autótrofos. Es verdad que crecieron más lento y casi no produjeron semillas como lo hacen las plantas que son bien alimentadas. En conclusión podemos decir que las carnívoras se pueden considerar heterótrofas hasta cierto punto pero en su mayoría son autótrofas como el resto de las plantas.

 

¿Cómo se reproducen las Plantas Carnívoras?

A lasas Dionaeas y las Sarracenias se considera plantas hermafroditas insuficientes, esto quiere decir que no se pueden reproducir por sí mismas y necesitan de otro ser para realizar el proceso de polinización y que sus semillas sean viables. Para estas plantas el polinizar sus flores es necesario para conseguir reproducirse, de lo contrario su especie no podría subsistir.

En el caso de las Droseras, la mayoría, son hermafroditas suficientes, lo cual quiere decir que ellas mismas pueden llevar a cabo el proceso de polinización y pueden crear semillas viables con lo cual mantienen su especie, por esta razón es más fácil su cultivo y se recomienda para quienes están comenzando con a crecer plantas carnívoras.

 

¿Cómo se cultivan las plantas Carnívoras?

Existen diferentes formas de cultivar plantas carnívoras dependiendo de la especie que queremos cultivar pero en general hay pasos que aplican para todas, primero se tiene que tomar en cuenta por qué se quiere cultivar un carnívora ya que en los últimos años estas plantas se han vuelto muy populares entra la gente por su excentricidad y belleza y es que hay varias especies que son realmente sorprendente y muchas de ellas se pueden cultivar en casa sin que se requiera de mucho espacio.

Para ver los pasos detallados consulta el artículo 15 pasos para cultivar una planta Carnivora